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at Hamlet

Virginia Ariu, Milena Langer, Sara Ursina Sjölin «fourth wall» a group show

June 6th – July 9th, 2022


«fourth wall» is an exhibition with Virginia Ariu, Milena Langer and Sara Ursina Sjölin that is concerned with the images or material that we consume in our daily lives, on a societal and individual level, but moreover asks us how connected or disconnected we are from their origin of production.

The very title of the exhibition, «fourth wall», makes the presence of a wall explicit. Boundary-setting walls, just like images, are fixed components of – as we claim – every area of our lives: we surround ourselves with walls to feel comfort, to protect ourselves, to sometimes not reveal too much of ourselves. And in the moments when these walls come down, we share an intimacy with our surroun- dings that is difficult to put into words. In a less metaphorical reading, the exhibition title refers to a term in the tradition of 19th-century naturalistic theater that describes a metaphorical wall separating the stage or performers from the audience in order to maintain the illusion of fiction. While the ‚fourth wall‘ in theater is quite obviously fictitious, in novels, films, or computer games it is perceived by the reader, viewer, or player as an unalterable reality, whereby the ‚fourth wall‘ is figuratively described as an ‚instance of disciplining vision‘. In addition to the ‚fourth wall‘, the ‚breaking through‘ of it is an equally established concept that describes the moment in which the representation is identified as such.

As you, the viewer, enter the first room, you see the video installations Movies (Squint) and Movies (Seeker) by Milena Langer and are in an immediate head-to-head with their very production. There are projections on the walls, but the initial confrontation is with the machine rather than with the image. Only once you have moved into the room, do you see how Langer’s lenses try to focus on something ‘real’, yet as you observe the disclosed scene at hand, you might wonder whose fantasies you’re really seeing. A public livestream is subjected to an intimate refilming by Langer, and then reappropriated for the public. For a moment desire takes the upper hand, only to soberly reattach us to the ground. The boundaries between Langer’s work and the outside world are blurred and redefined, finding their starting point in her own experienced relationships. In contrast, Virginia Ariu makes explicit reference to the border as such: her work Correspondence introduces a separating panel as a manifestation of synthetic structures that are used to create pseudo-private spaces within a public sphere. The reuse or rearrangement of old images that are already integrated into given narratives are viewed through the translucent material of the plexiglas. Her works become both window and looking-glass, for in a continuation of this, you, the viewer, are confronted with how advertising language is used to maintain another form of the ‚fourth wall‘.

In room 2, you find a divan and a duvet framing an intimate space – it is almost as if you find yourself in a room within a room. In Was für ein Psychopath, der sich am anderen Ende des Sofas hinsetzt? a voice is speaking to you. The voice, coming from the divan, is Sara Ursina Sjölin incorporating you together with herself into the work. Through the lens of her narration we find subversive fragments of psycho- analytic discourses, giving away very personal information, yet in the end turning the gaze on you – speaking to you – revealing a literary approach to the relationships that end in a balance of poem, fiction, and reality.

The layout of the rooms – 3 rooms implying a beginning, a middle, and an end – raises the question of whether the exhibition concludes with the works of Milena Langer and Virginia Ariu in room 3. At the same time, Capitalist City and Movies (Controller) as well as Movies (Stream) form an arch to the thoughts developed in room 1: Ariu‘s Capitalist City, which is reminiscent of a door but does not fulfill any of its functions, leaves the question of who or what is to be separated from whom or what unans- wered here again. Only the image of the work’s „Charging Bull“ or „Wall Street Bull,“ which confronts you unexpectedly in a fragmentary manner, provides a hint of a possible antagonist – thus the work also directs the gaze to what is not depicted, to you, the viewer, or to you, who might find yourself in the role of the „Fearless Girl“ by Kristen Visbal, who confronted the bull on Wall Street for a short time. If Ariu’s work emphasizes alienation, particularly that of the public as well as the private, Langer instead lets you, the viewer, get especially close to her own object of contemplation: with Movies (Controller) an intimate endeavor between hand and mixing console seems documented. Langer shows schematic sections of a hand repeatedly pressing the same button of a CDJ device – here the most important button, as it is used to set the mark of entry. The function of the device demands that the hand always moves in the same way, with moments of random synchronicity occurring in the piece. Likewise, the moments of repetition inherent in the works manifest themselves in the manner the works lead you, the viewer, through the exhibition.

The structures around us are both breaking and recreating a fourth wall. A wall that separates us from the image that is being created, but is seen in plain sight. We grow aware of how our gaze is doubled. Room 3 is the last room of the exhibition. It ends with a white curtain that blocks the view into another room. Here we are sitting, the writers, who make you into the reader. Or at least, we imagine how you, the viewer, walk through „fourth wall“ – a possible scenario would be the one just described – but perhaps you dare to take a look behind the white curtain so as to catch us writing. Whether this will change the outcome of „fourth wall“ remains unclear.

Text by Julia Hegi and Antonia Rebekka Truninger





In der Gruppenausstellung «fourth wall» werden Arbeiten von Virginia Ariu, Milena Langer und Sara Ursina Sjölin gezeigt, die sich mit den Wänden und Bildern beschäftigen, die uns in unserem täglichen Leben sowohl auf gesellschaftlicher als auch individueller Ebene umgeben, und danach fragen, inwiefern wir uns dem Ursprung der Produktion von ebendiesen Wänden und Bildern bewusst sind.

Bereits der Ausstellungstitel «fourth wall» macht das Vorhandensein einer Wand explizit. Grenzsetzende Wände, ebenso wie Bilder, sind feste Bestandteile von – wir behaupten – jedem Bereich unseres Lebens: Wir umgeben uns mit Wänden, um uns wohl zu fühlen, um uns zu schützen, um manchmal nicht zu viel von uns selbst preiszugeben. Und in den Momenten, in denen diese Mauern fallen, teilen wir eine Intimität mit unserer Umgebung, die sich nur schwer in Worte fassen lässt. Weniger metaphorisch gelesen, weist der Ausstellungstitel auf einen in der Tradition des naturalistischen Theaters des 19. Jahrhunderts stehenden Begriff hin, der eine sinnbildliche Wand beschreibt, die Bühne beziehungsweise Darstellerinnen vom Publikum trennt, um die Illusion der Fiktion zu wahren. Während die ‘vierte Wand’ im Theater ziemlich offensichtlich fiktiv ist, wird diese im Roman, im Film oder in Computerspielen von der Leserin, der Betrachterin oder der Spielerin eher als unabänderliche Realität empfunden, wobei die ‘vierte Wand’ im übertragenen Sinne auch als ‘Instanz der Disziplinierung des Sehens’ beschrieben wird. Neben der ‘vierten Wand’ ist das ‘Durchbrechen’ derselben ein ebenso etabliertes Konzept, das den Moment beschreibt, indem das Dargestellte als solches ausgewiesen wird.

Wenn du, die Besucher*in, den ersten Raum betrittst, findest du dich mit einer Videoinstallation von Milena Langer konfrontiert, wobei die erste Begegnung weniger die Projektion beziehungsweise das Bild sondern viel mehr den Projektor, beziehungsweise die Produktion des Bildes in den Fokus rückt. Erst nachdem du dich in den Raum hinein bewegt hast, siehst du, wie die Linse von Langers Kamera bemüht ist, sich auf etwas ‘Reales’ zu fokussieren, wobei deren Realitätsanspruch jedoch sogleich in Zweifel gezogen wird. Während du die offengelegte Szene beobachtest, fragst du dich, von wessen Fantasien du Zeug*in wirst. In Movies (Squint) und Movies (Seeker) überführt Langer den öffentlichen Livestream eines DJ-Sets in einen intimen Moment zwischen ihr selbst, ihrer Kamera und dem Bildschirm, nur um diesen in «fourth wall» erneut der Öffentlichkeit zugänglich zu machen. In der Doppelung des Abbildes wird die Grenze zwischen Milena Langers Arbeit und ihrer Betrachter*in verschwommen. Im Gegensatz dazu nimmt Virginia Ariu explizit Bezug auf die Grenze als solche: Mit Correspondence unterteilt Ariu den Raum mit einer Trennwand, die auch als Manifestation synthetischer Strukturen zur Schaffung pseudoprivater Räume innerhalb öffentlicher Sphären gelesen werden kann. Die Wiederverwendung oder Neuanordnung alter Bilder, die aus bestehenden Erzählungen entnommen wurden, werden durch das durchscheinende Material des Plexiglases betrachtet. Die Arbeit ist Fenster und Spiegel zugleich – denn in einer Weiterführung dessen wirst du, die Betrachter*in, in ihrer Arbeit damit konfrontiert, wie die Werbesprache zur Aufrechterhaltung einer anderen Form der ‘vierten Wand’ genutzt wird.

Raum 2 wird von einem Diwan und einer auf der Wand aufgespannten Bettdecke bestimmt, die einen intimen Ort schaffen – es scheint fast so, als befändest du, die Betrachter*in, dich in einem Raum innerhalb des Raums. Sara Ursina Sjölins Stimme spricht zu dir: in Was für ein Psychopath, der sich am anderen Ende des Sofas hinsetzt? verwickelt dich Sjölin gemeinsam mit sich selbst in eine Erzählung, die dir, der Zuhörer*in, höchst persönliche Informationen offenbart. Diese wird mit subversiven Fragmenten psychoanalytischer Diskurse verwoben, die am Ende den Blick auf dich richten – zu dir sprechen –, um eine literarische Annäherung an die Beziehungen zu offenbaren, die in einer Abwägung von Gedicht, Fiktion und Realität zusammenlaufen.

Die Auslegung der Räume – 3 Räume implizieren einen Anfang, eine Mitte und ein Ende – wirft die Frage auf, ob die Ausstellung mit den Arbeiten von Milena Langer und Virginia Ariu in Raum 3 geschlossen wird. Gleichzeitig schlagen Capitalist City und Movies (Controller) sowie Movies (Stream) einen Bogen zu den in Raum 1 entwickelten Gedanken: Arius Capitalist City, die an eine Tür erinnert, jedoch keine ihrer Funktionen erfüllt, lässt die Frage danach, wer oder was von wem oder was getrennt werden soll, auch hier unbeantwortet. Nur die Abbildung des ‘Charging Bull’ oder ‘Wall Street Bull’ von Arturo Di Modica, der dir plötzlich fragmentarisch entgegen tritt, liefert einen Hinweis auf einen möglichen Antagonisten – so richtet die Arbeit den Blick auch darauf, was nicht abgebildet wird, auf dich, die Betrachter*in, oder dich, die sich vielleicht in der Rolle des von Kristen Visbal geschaffenen ‘Fearless Girl’ wiederfindet, die dem Stier an der Wallstreet für eine kurze Zeit gegenüberstand. Wenn Capitalist City die Entfremdung per se, vor allem aber die des Öffentlichen sowie des Privaten betont, lässt dich Langer in Raum 3 stattdessen erneut besonders nah an ihr eigenes Objekt der Betrachtung heran: mit Movies (Controller) scheint ein intimes Unterfangen zwischen Hand und Mischpult dokumentiert. Langer zeigt schemenhafte Ausschnitte einer Hand, die immer wieder denselben Knopf eines CDJ-Geräts – hier der wichtigste Knopf, denn mit diesem wird die Marke des Einstiegs gesetzt – drücken. Die Funktion des Geräts verlangt eine immer gleiche Bewegung der Hand, wobei es in Movies (Controller) zu Momenten der zufälligen Synchronie kommt. Ebenso manifestieren sich die in den Werken angelegten Momente der Wiederholung darin, wie die Arbeiten zusammenspielen, um dich, die Betrachter*in, durch die Ausstellung zu führen.

Die Strukturen, die dich, die Besucherin, umgeben – die mit «fourth wall» ausgestellten Werke – erschaffen eine ‘vierte Wand’, nur um diese sogleich zu durchbrechen: Umgeben von einer Wand, die dich, die Betrachterin, von den Bildern trennt, die entstehen, verdoppelt sich dein Blick.

Raum 3 ist der letzte Raum der Ausstellung. Dieser wird mit einem weissen Vorhang beendet, der den Blick in einen weiteren Raum verstellt. Hier sitzen wir, die Schreibenden, die dich zur Leserin machen. Oder zumindest, stellen wir uns vor, wie du, die Betrachterin, «fourth wall» durchschreitest – ein mögliches Szenario wäre das eben beschriebene - vielleicht traust du dich aber auch, einen Blick hinter den weissen Vorhang zu werfen, um uns beim Schreiben zu ertappen. Ob dies den Ausgang von «fourth wall» verändern wird, bleibt unklar.

Text von Julia Hegi und Antonia Rebekka Truninger

«fourth wall», Virginia Ariu, Correspondence, 2022. photo: Claude Barrault
«fourth wall», Virginia Ariu, Osmose Production, 2019. photo: Claude Barrault
«fourth wall», Milena Langer, Movies (Squint), 2022. photo: Claude Barrault
«fourth wall», exhibition view, 2022. photo: Claude Barrault
«fourth wall», Sara Ursina Sjölin, Was für ein Psychopath, der sich am anderen Ende des Sofas hinsetzt?, 2022. photo: Claude Barrault
«fourth wall», Sara Ursina Sjölin, Ursinas Selbstbildnis, Lenzerheide, Neujahr 1985, 2022. photo: Claude Barrault
«fourth wall», Ursinas Selbstbildnis, Lenzerheide, Neujahr 1985 (Detail), 2022. photo: Claude Barrault
«fourth wall», Milena Langer, Movies (Stream), 2022. photo: Claude Barrault
«fourth wall», exhibition view, 2022. photo: Claude Barrault
«fourth wall», exhibition, 2022. photo: Claude Barrault